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Cáncer colorrectal: prevención y diagnóstico precoz

by | 3 Jun, 2022 | Efermedades y exámenes

Azul marino: Mes de sensibilización sobre el cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal es un tumor que se produce en la parte del intestino grueso llamada colon, en el recto y en el ano. También se conoce como cáncer de intestino o cáncer de colon y recto.

El mes de marzo recibe el color temático azul marino como parte de la campaña de concientización sobre el cáncer colorrectal. 

El cáncer colorrectal afecta a hombres y mujeres, y su incidencia ha ido creciendo cada año en Latinoamérica, habiendo registros de más de 426.000 nuevos casos al año (1).  

Entre los países latinoamericanos, Argentina, Uruguay y Brasil son los países que presentan las tasas más altas de cáncer colorrectal (2). 

Si se diagnostica a tiempo, es tratable y curable. Por lo tanto, la concienciación es muy importante. Comparte este contenido, educa y anima a las personas de tu entorno a prevenirlo. La prevención puede salvar vidas.

contorno del intestino con un zoom sobre el intestino grueso y los pólipos

 

Cáncer colorrectal: ¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo?

El cáncer colorrectal es un tumor que se forma en el extremo del intestino grueso (colon) y/o en el recto y suele comenzar con la aparición de un “bulto” llamado pólipo.

El tumor surge debido a cambios en los genes que hacen que las células escapen de los controles normales de crecimiento y se dividan de forma descontrolado. 

Estos cambios genéticos pueden ser heredados de los padres, estando presentes en el ADN desde el desarrollo embrionario, pero también pueden ser adquiridos por el propio individuo durante la vida debido al ambiente y al estilo de vida. 

Alrededor del 75% de los casos de cáncer colorrectal son esporádicos, y se producen sin una causa conocida de mutaciones de la línea germinal, o antecedentes familiares significativos de cáncer o enfermedad inflamatoria intestinal.

El 10% a 30% restante de los pacientes tiene antecedentes familiares de cáncer colorrectal: entre el 5% y el 10% tienen mutaciones en los genes que causan los llamados síndromes hereditarios de cáncer colorrectal y que se comparten entre los miembros de la familia; el resto de los casos familiares pueden estar causados por los hábitos y el estilo de vida familiares compartidos.

Conozca los factores genéticos y ambientales que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

  • Estilo de vida: mala alimentación (baja en fibras y alta en alimentos ultraprocesados), tabaquismo, consumo excesivo de bebidas alcohólicas y, sobre todo, exceso de grasa corporal.
  • Edad: El riesgo aumenta a partir de los 50 años de edad.
  • Antecedentes familiares: Las personas con antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal, de otros tipos de cáncer, como el de mama y el de ovarios, de enfermedades inflamatorias y hereditarias del intestino o de síndromes genéticos como el síndrome de Lynch tienen un mayor riesgo.
  • Genética: Alteraciones genéticas en los genes APC, TP53, MLH1, MSH2, MSH6 y PMS2, entre otros.

 

Grafico que explica los factores de riesgo del Cáncer colorrectal

¿Cómo prevenir y detectar precozmente el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es tratable y curable. Cuanto antes se diagnostique, mayores serán las posibilidades de cura.  

Para la detección precoz del cáncer colorrectal se utilizan dos estrategias:

 

Seguimiento

El seguimiento es el proceso de búsqueda de cáncer o pre-cáncer antes de que una persona tenga algún síntoma. El objetivo es encontrar el tejido anormal o el cáncer en una fase temprana, cuando es más fácil de tratar. 

Un pólipo puede tardar hasta 15 años en convertirse en cáncer. Con el seguimiento, los pólipos pueden diagnosticarse y eliminarse antes de que puedan convertirse en cáncer. 

Exámenes de seguimiento:

  • Prueba de sangre oculta en heces
  • Colonoscopia o Rectosigmoidoscopia

 

¿Quién debe someterse a las pruebas de detección?

  • Personas sin signos ni síntomas, pero que pertenecen a un grupo de riesgo medio (50 años o más) 
  • Personas de alto riesgo (con antecedentes personales o familiares de cáncer de intestino, enfermedades inflamatorias del intestino o síndromes genéticos)

 

Diagnóstico precoz

El diagnóstico precoz lo realizan los médicos, mediante pruebas clínicas y de laboratorio. Estos son algunos de los signos y síntomas del cáncer colorrectal:

  • Sangre en las heces (puede ser de color claro u oscuro); 
  • Cambio injustificado del hábito intestinal; 
  • Diarrea o estreñimiento recurrente; 
  • Evacuación dolorosa;
  • Sensación de estreñimiento;
  • Pérdida de peso injustificada;
  • Fatiga y debilidad constantes.

Estos signos y síntomas son comunes a varias enfermedades gastrointestinales. Presentarlos no caracteriza la presencia de cáncer. Acuda a su médico para identificar la causa y recibir el mejor tratamiento para su caso.

 

¿Qué es el cáncer colorrectal hereditario?

Aproximadamente entre el 5 y el 10% de los casos de cáncer de colon son hereditarios. Es decir, son causados por mutaciones hereditarias (que se transmiten de generación en generación).

En los portadores de estas mutaciones, el cáncer suele aparecer precozmente, antes de los 50 años, y puede ser más agresivo.

En la mayoría de los casos de cáncer colorrectal hereditario, existen antecedentes familiares de la enfermedad. Como los genes que aumentan el riesgo de este tipo de cáncer también están relacionados con otros cánceres, este historial también incluye casos de cáncer de mama y de ovarios, entre otros.

Los principales síndromes de cáncer de colon hereditario son el síndrome de Lynch (antes conocido como cáncer colorrectal hereditario no poliposo o HNPCC) y la poliposis adenomatosa familiar (FAP). 

 

Cáncer colorrectal hereditario: diagnóstico genético

Las personas con antecedentes familiares de pólipos o cáncer colorrectal tienen un mayor riesgo de desarrollarlo. Los exámenes genéticos pueden ayudar a mostrar si los miembros de la familia con antecedentes de cáncer han heredado mutaciones de alto riesgo.

Los exámenes genéticos para el cáncer colorrectal hereditario examinan los genes asociados a la enfermedad para identificar mutaciones que puedan alterar el funcionamiento normal de las células. Como estas mutaciones están presentes en todo el organismo desde el nacimiento, la prueba puede realizarse con muestras de sangre o saliva sin necesidad de realizar una biopsia.

El resultado del examen indica si la persona es portadora de una mutación que aumenta el riesgo de desarrollar determinados tipos de cáncer a lo largo de la vida. Con esta información, el portador puede planificar un seguimiento individualizado con su médico y tomar medidas preventivas para minimizar su riesgo.

Además, el resultado del examen puede servir de advertencia a otros miembros de la familia, que deben consultar a un especialista para comprobar cuál es el  riesgo de desarrollar un cáncer hereditario.

Es importante destacar que ser portador de una de estas mutaciones no significa necesariamente que se vaya a desarrollar un cáncer, sino que el portador tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad en comparación con la población no portadora.

 

Marzo Azul Marino en Mendelics

Mendelics ofrece una serie de exámenes para diagnosticar el cáncer hereditario, incluido el Panel de Cáncer Colorrectal Hereditario, que analiza más de 40 genes asociados al desarrollo de la enfermedad.

Consulte a su médico para saber más sobre el cáncer colorrectal y cuál es su riesgo. Si necesita una prueba genética, póngase en contacto con nuestro equipo. 

Infórmese. Acepte su genética y evite los riesgos del cáncer.

 


Referencias:

  1. Colorectal Cancer Screening in the Americas Situation and Challenges. OPS/ OMS. https://www.paho.org/hq/dmdocuments/2016/Colorectal-Cancer-Screening-Landscape-English.pdf 
  2. Cáncer colorrectal causa 49.000 muertes al año en Latinoamérica y va al alza. Agencia EFE. https://www.efe.com/efe/america/sociedad/cancer-colorrectal-causa-49-000-muertes-al-ano-en-latinoamerica-y-va-alza/20000013-3569151
  3. https://www.cancer.gov/types/colorectal/hp/colorectal-genetics-pdq#_73_toc
  4. https://www.inca.gov.br/numeros-de-cancer

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