Triagem genética vs. diagnóstico genético: qual a diferença?

Triagem genética vs. diagnóstico genético: qual a diferença?

Conheça os princípios de um teste de triagem genética e um exame de diagnóstico genético

Com o aumento da acessibilidade dos testes genéticos, uma dúvida se tornou comum: qual a diferença entre exames genéticos de diagnóstico e os testes de triagem genética. 

Existem importantes diferenças entre esses dois tipos de exames. O momento ideal de se realizar cada um deles e para quem são mais apropriados, são exemplos de questões a serem consideradas na escolha. 

Vamos esclarecer essas e outras dúvidas nesse artigo. Continue lendo!

 

Triagem Genética

O teste genético de triagem identifica pessoas aparentemente saudáveis (assintomáticas) que têm risco aumentado de desenvolver uma doença genética.  

Como o nome já diz, o teste faz uma triagem à procura de alterações genéticas que conferem um risco aumentado da pessoa desenvolver uma doença no futuro. A pessoa testada não deve apresentar sintomas e não é necessário um pedido médico para fazer o teste. 

Testes de triagem genética podem ser realizados antes do nascimento (Exemplo: o Teste Pré-natal Não Invasivo, NIPT); logo após o nascimento (Exemplo: o Teste da Bochechinha, a triagem neonatal genética da Mendelics); ou em qualquer momento da vida de uma pessoa (Teste Triagem de Portador). 

Um resultado positivo para uma doença tratável em um teste de triagem possibilita procedimentos de controle e tratamento antes do início dos sintomas. Por exemplo, caso seja detectada alterações genéticas que aumentem o risco de desenvolver uma das mais 340 doenças raras investigadas no Teste da Bochechinha, o médico pode iniciar o tratamento do bebê antes do início dos sintomas.

Por exemplo, bebês com alto risco de desenvolver retinoblastoma, identificadas no Teste da Bochechinha, podem passar por consultas oftalmológicas mais frequentes, aumentando a chance de identificar o tumor o mais rápido possível e já iniciar o tratamento.

Atenção, em alguns casos, pode ser necessário realizar um exame complementar de diagnóstico para confirmar o resultado do teste de triagem. Por exemplo, mulheres grávidas que apresentarem o NIPT positivo precisam realizar exames complementares confirmatórios, para confirmar se o bebê possui a síndrome ou doença genética sugerida pelo teste.

Embora o teste de triagem não necessite obrigatoriamente de um pedido médico, é sempre fortemente recomendado que após um resultado positivo o paciente seja acompanhado por um médico que orientará qual a melhor maneira de proceder.

 

Diagnóstico Genético

O exame de diagnóstico genético é solicitado por um médico quando há suspeita de que os sinais e sintomas do paciente possuem causa genética. Em casos de doenças familiares já diagnosticadas, exames de diagnóstico genético também podem ser solicitados para parentes biológicos.

Para realizar um exame de diagnóstico genético é necessário um pedido médico. É recomendado que no pedido médico venha a suspeita clínica e o nome do exame e/ou técnica que ele gostaria que fosse realizado. 

Solicitações de exames genéticos complexos, como o Sequenciamento Completo do Exoma, devem ser acompanhados também de descrição detalhada do quadro clínico do paciente para que o laboratório responsável possa direcionar a análise para genes de maior relevância clínica.

Exames de diagnóstico devem ser solicitados para pacientes com algum sinal ou sintoma, mas há exceções. Um exame de diagnóstico pode servir como exame confirmatório de testes de triagem com resultado positivo, como o Teste do Pezinho para recém-nascido assintomático.

Um resultado positivo confere um diagnóstico genético. Diante desse resultado o médico confirma a suspeita clínica (síndrome ou doença genética já conhecida) ou esclarece um quadro de causa desconhecida (exemplo: deficiência intelectual). 

Resultados de exames de diagnóstico também têm se tornado cada vez mais importantes para a definição de tratamentos, principalmente para doenças raras e câncer hereditárioOs resultados do exame devem sempre ser compartilhados com o médico solicitante, que será responsável pela escolha da melhor conduta a ser tomada.

Leia nosso post sobre dúvidas frequentes sobre exames de diagnóstico genético.

Agora que você já sabe quais as principais diferenças entre triagem genética e exame de diagnóstico genético, aproveite para ler os posts abaixo que explicam mais sobre os principais exames de triagem e diagnóstico oferecidos pela Mendelics:

Exame de diagnóstico: Painel de Doenças Tratáveis, Exoma, SNP-array, MLPA, Sanger.

Dúvidas ou quer saber mais? Entre em contato com a nossa equipe.

Você sabe o que é sequenciamento do exoma?

Você sabe o que é sequenciamento do exoma?

Entenda mais sobre o Sequenciamento Completo do Exoma (SCE)

O Sequenciamento Completo do Exoma (SCE, do inglês Whole Exome Sequencing) ou apenas “Exoma” é um exame de Sequenciamento de Nova Geração (Next-Generation Sequencing, NGS)  que analisa simultaneamente quase todos os éxons do genoma humano.

Entenda mais nesse artigo sobre o que é o exoma e qual a sua importância e aplicação no diagnóstico genético.


O que é o exoma
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O genoma humano é o conjunto total de DNA presente em cada uma das nossas células. É composto por 3 bilhões de pares de bases (A de adenina, C de citocina, T de timina e G de guanina) e contém aproximadamente 20.000 genes.

Os genes são a parte nosso genoma que contém a informação para a produção de proteínas – são constituídos por éxons e íntrons, mas apenas os éxons codificam proteínas (Figura 1).

 

As proteínas, por sua vez, são responsáveis por todas as informações necessárias para o perfeito funcionamento do corpo e por nossas características físicas.

O “Exoma” é o conjunto dos éxons do genoma humano. Embora o exoma represente apenas 2% do total do genoma, aproximadamente 85% das alterações genéticas que causam doenças monogênicas estão localizadas nos éxons.

Genética à mão – O que é genoma e exoma

Para facilitar a visualização e o entendimento sobre o Exoma, assista ao vídeo da série Genética à mão, onde explicamos o termo exoma e genoma através de ilustrações.

 

 

Para que serve o sequenciamento do exoma?

O “Exoma” utiliza a técnica NGS para identificar alterações na sequência dos éxons que possam afetar a função das proteínas e relacioná-las com quadros clínicos.

Como é capaz de analisar simultaneamente quase todos os éxons do genoma humano é uma ferramenta poderosa para diagnosticar milhares de doenças genéticas.

O NGS permite que centenas de regiões do DNA sejam sequenciadas simultaneamente, gerando resultados precisos de maneira mais rápida e econômica. Para saber mais sobre o NGS, leia esse artigo.

O exame pode ser solicitado para pacientes com suspeita de doença genética já conhecida (exemplo: síndromes genéticas, beta-talassemia) e para pacientes com quadros clínicos de causa desconhecida e que podem ter origem genética (exemplo: deficiência intelectual).

Também é recomendado para casos que permanecem sem diagnóstico após investigação por outros exames genéticos, como SNP-array e MLPA.

O Exoma também pode ser indicado quando há suspeita de doença causada por múltiplos genes para a qual não exista um exame de Painel com todos os genes de interesse.

Entenda com o exoma pode beneficiar pacientes com Deficiência intelectual neste artigo.

 

Qual é a diferença entre o Exoma e outros exames genéticos?

Cada exame genético utiliza uma técnica focada em analisar uma região específica em busca de alterações no DNA que expliquem o quadro clínico do paciente. Por isso, é importante saber a suspeita clínica para entender qual exame é mais adequado para a investigação.

Variantes causadoras de doenças tem diferentes tamanhos e atingem diferentes regiões do nosso genoma. Explicamos sobre os tipos de variantes genéticas na parte III do nosso glossário.

Contudo, o pouco conhecimento que temos hoje sobre o impacto clínico das alterações genéticas nas regiões não codificantes (íntrons e regiões não-gênicas) faz com que as análises concentrem-se nas regiões de éxons ou próximas a elas. Por isso analisar todos os éxons de uma só vez é tão interessante.

O Exoma não substitui outros exames, mas, em comparação com os painéis de NGS, por exemplo, é mais abrangente. Em muitos casos, outros exames genéticos, como o MLPA, podem ser complementares ao Exoma.

 

Conheça o Exoma Mendelics 

Sequenciamento Completo do Exoma  + CNVs + Análise de DNA mitocondrial

A Mendelics é pioneira e líder na América Latina em Exoma. Com experiência de nove anos em diagnóstico genético utilizando NGS e tendo mais de 100 mil amostras analisadas, possui o maior banco de dados genômicos do Brasil e América Latina. Conheça nossa história.

O Exoma realizado na Mendelics, além de identificar alterações sutis na constituição dos éxons, como trocas simples de nucleotídeos (SNPs), também avalia variações no número de cópias (Copy Number Variations, CNVs) e, quando clinicamente indicado, pesquisa alterações no DNA mitocondrial, tudo com alta precisão e sensibilidade, e em um único exame.

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